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Great Bay vue panoramique

Philipsburg, le paradis du shopping

Dès l’arrivée des premiers colons hollandais, en 1631, la bande de sable séparant la baie de Great Bay du grand étang salin est choisie pour l’implantation d’un village. Ce dernier, construit au départ dans la partie ouest au pied du Fort Amsterdam, s’étend petit à petit vers l’est. La baie, abritée et faisant face à la ville, permet l’exportation des denrées agricoles et du sel, vers l’Europe. Aujourd’hui, la ville compte environ 7 000 habitants, elle s’est étendue sur toute la langue de sable et accueille chaque année plus d’un million de croisiéristes en escale.

Philipsburg, le temple du commerce et des superlatifs

Philipsburg église Méthodiste

Achat en duty-free

Vous arrivez à Philipsburg en empruntant la route qui longe le bord de mer et vous êtes immédiatement émerveillé par l’entrée dans la ville. Au détour d’un virage, un panorama unique s’offre à vous, Great Bay et ses eaux turquoise. Vous pénétrez ensuite dans les petites rues commerçantes, parallèles au bord de mer et vous vous garez facilement dans les alentours. Vous déambulez alors à pied, sur Front Street, la rue principale de Philipsburg, pour une séance shopping mémorable.

Philipsburg Saint Martin Shopping
Shopping Saint Martin Philipsburg Old Street

Les plus grandes enseignes de mode aux vitrines alléchantes rivalisent de mises en scène pour vous séduire. De nombreux bijoutiers proposent toutes les plus grandes marques de joaillerie et d’horlogerie, avec un service toujours impeccable. Il y a également beaucoup de revendeurs de matériels hi-fi, vidéo et téléphonie. Des parfumeries offrent également un grand choix de cosmétiques et de fragrances des plus grandes signatures internationales. Les magasins de souvenirs typiques côtoient toutes les grandes enseignes. Il est facile de dénicher des petits cadeaux originaux à l’effigie de l’île. Ces boutiques vendent également des cartouches de cigarettes et des spiritueux à des prix défiant toute concurrence. À Saint-Martin, tout ce que vous pourrez acheter à Philipsburg sera en duty-free. Les prix sont très attractifs car l’absence de droits de douane et de TVA maintient les taxes à un niveau très bas.

Le boardwalk

Une promenade le long du bord de mer a été aménagée. Les restaurants et les bars se succèdent.

Sur ce boardwalk, vous pouvez venir vous promener, boire un apéritif en terrasse ou déambuler en maillot de bain sur la plage, située en plein centre-ville.

Boardwalk Philipsburg promenade Great Bay
Enormes bateaux de croisiere

Des plagistes proposent des transats pour vous installer face à la mer et observer les immenses paquebots du port en eau profonde. De ce point de vue unique, vous pourrez contempler ces villages flottants, hauts comme des immeubles. Philipsburg accueille en permanence quatre ou cinq géants des mers, ils sont l’attraction du boardwalk. Les plus emblématiques font escale à Sint-Maarten, vous pourrez vous amuser à reconnaître les plus fameux comme Harmony of the Seas, Symphony of the Seas, MSC Meraviglia, Royal Princess, Queen Mary 2.

Visiter Philipsburg réserve des surprises et de l’émerveillement !

Les casinos

Des établissements de jeux comme les casinos font également partie du paysage de Sint-Maarten, à Philipsburg. Il est aisé d’y pénétrer en pleine journée, en tenue décontractée. Les casinos sont ouverts du matin au soir. Vous pourrez vous essayer aux machines à sous, au black jack, au poker, à la roulette et au bingo. Les concerts et les spectacles rythment et entretiennent la fièvre du jeu. Il faut savoir s’arrêter car dans ces lieux de fête, la seule limite est celle que vous vous fixerez.

St Martin (32)
Yoda Guy

Le musée Yoda Guy Movie Exhibit

Sur Front Street, un lieu étonnant et d’une grande richesse artistique est absolument à visiter. Les cinéphiles et autres fans de la série Star Wars seront comblés. Le Yoda Guy Movie Exhibit est un musée créé par Nick Maley, le créateur du personnage Yoda. Cet Américain, spécialiste des effets spéciaux, propose une exposition unique, dans laquelle il présente tous les personnages cinématographiques qu’il a enfantés. Ce sont des pièces uniques qui ont servi pour les films. Vous retrouverez des moulages, des costumes, des objets ayant appartenu aux plus grands héros intergalactiques comme Dark Vador, Chewbacca, Alien, Terminator, Superman et Highlander. Ce musée est considéré comme l’un des trois plus beaux de la Caraïbe, ne passez pas à côté ! Il est ouvert tous les jours sauf le dimanche.

Tourisme à Philipsburg, le cachet historique

Il ne subsiste pas beaucoup de traces du passé à Sint-Maarten et de surcroît à Philipsburg. La ville abrite surtout des constructions récentes.
Les traces du passé sont rares et ne datent essentiellement que du XVIIIème siècle. Tous les bâtiments sauvegardés sont donc des trésors nationaux !

Fort little bay
Canon Fort Amsterdam

The Courthouse

Utilisé aujourd’hui comme tribunal, the Courthouse, situé au cœur de Front Street, devant une petite place ombragée de palmiers est l’un des monuments les plus célèbres de Philipsburg. Son élégance architecturale rappelle l’époque coloniale, il date de 1793. Ravagé par les ouragans, il a été restauré à chaque fois. Le gouvernement de Sint-Maarten l’a fait inscrire sur la liste des monuments historiques majeurs. Il est possible de le visiter du lundi au vendredi.

Courthouse Philipsburg

Le musée Sint-Maarten National Heritage Foundation

Visiter Philipsburg permet aussi de prendre une leçon d’histoire. Situé à l’est de Front Street, le musée de Sint-Maarten présente une plongée dans le passé qui retrace les grandes périodes de l’île, des Indiens Arawaks jusqu’à nos jours. Il est ouvert tous les jours sauf le dimanche.

Infos pratiques

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Great Bay

Visite
La ville de Philipsburg, temple du shopping dans la Caraïbe, est bordée par une longue étendue de sable. S’alignent les boutiques, bars et restaurants qui invitent à se poser face à l’eau turquoise dans l’ambiance trépidante de la capitale néerlandaise, très appréciée des nombreux croisiéristes en escale.
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