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Monument frontiere obélisque Marigot

Uma fronteira simbólica

A arqueologia mostrou que a ilha de Saint-Martin foi povoada há mais de 5.000 anos. Os índios Aruaques, que vieram de canoa da bacia do Orinoco, na Venezuela, foram os primeiros habitantes da ilha. Eles descobriram lagoas e lagunas cujo produto, o sal, permaneceu como um dos principais recursos da ilha até o início do século XX. Os Aruaques foram, então, invadidos por um povo antropófago, os índios caribenhos. Uma atrás da outra, essas tribos chegaram e nunca pararam de dizimar as tribos anteriores.

Bienvenue en partie française

Cristóvão Colombo avistou a ilha em 11 de novembro de 1493, Dia de São Martinho. Sem jamais botar os pés lá, ele a batizou e a repertoriou para a coroa espanhola. A ilha sempre foi uma terra de conquista para os flibusteiros. Em 1627, um navio holandês notou o lago salgado e decidiu estabelecer famílias na ilha.

Signe Dutch Side

Em 1638, o reino da Espanha enviou uma frota para perseguir os colonos e deixou um destacamento de homens para impedir a invasão por todas as outras nações europeias. Após dez anos de ocupação, dizimados pelos vírus e pela fome, os espanhóis abandonaram a ilha. As famílias francesas e holandesas se estabeleceram nas montanhas para cultivar mandioca e tabaco. Elas, então, pediram a seus respectivos governos que tomassem posse da terra.

Os holandeses chegaram primeiro da ilha de Santo Eustáquio e tentaram impedir o desembarque dos franceses. O Cavaleiro Longvilliers de Poincy, governador de St. Kitts, organizou uma chegada reforçada, com uma tropa de trezentos homens. As duas nações assinaram um tratado de cooperação em 23 de março de 1648, no Monte Concórdia (Mont des Accords), dividindo a ilha em duas partes. Os limites de Saint-Martin foram decididos após uma corrida entre dois corredores de cada nação, cada um começando de uma extremidade da ilha. O seu encontro determinou a linha de separação. Oficialmente, o francês foi mais rápido, pois Saint-Martin é maior do que Saint-Maarten. A não ser que ele tenha trapaceado um pouco… A lenda permanece.

Frontiere Quartier d'Orléans

O obelisco da fronteira de Saint-Martin

O tratado de 1648, que permite a livre circulação de mercadorias e pessoas entre as duas partes da ilha, está em vigor até hoje. A travessia da fronteira, muito simbólica, é indicada apenas por bandeiras nacionais e um obelisco construído em 1948, durante a comemoração dos 300 anos de coabitação pacífica das duas nações. Na estrada, apenas os sinais de boas-vindas indicarão que você acabou de cruzar a fronteira. 

Informações práticas:

Para atravessar do lado francês para o lado holandês e vice-versa, nada de mais simples. Não há postos de fronteira que exijam que você pare e se identifique. Apenas alguns pontos de passagem são marcados no chão. Um marco e bandeiras indicam a nacionalidade. Em sua maioria, as estradas que atravessam os dois territórios não são identificadas. Assim, você cruzará a fronteira várias vezes durante o dia sem sequer se dar conta.

Em ambos os lados da ilha, você pode pagar em euros ou dólares, em todas as lojas. Todos estão acostumados a converter, é o esporte nacional.

Existem, de fato, dois territórios, com dois Estados que governam de forma diferente, mas o espírito não é de separação visível e radical. Saint-Martin e Sint-Maarten cohabitam em bom entendimento para fazer deste paraíso uma Friendly Island.