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Dos destinos en el corazón del Caribe

La isla de San Martín está situada en el centro del arco antillano, en el hemisferio norte, entre el Trópico de Cáncer y el Ecuador, y más exactamente al norte del archipiélago de las Antillas Menores. Es por ello que San Martín forma parte de las islas del Norte. San Martín es a la vez una isla francesa y holandesa, dividida en dos zonas geográficas distintas. Sin embargo, existe una particularidad del territorio, ya que no hay una frontera material entre las dos partes de la isla. La circulación de bienes y personas es totalmente libre.

Vue Marigot

San Martín, una isla francesa

La parte francesa de San Martín tiene una superficie de aproximadamente 54 km². Situada al norte de la isla, es una Colectividad de Ultramar (COM). Sus habitantes reciben el gentilicio de sanmartinenses (saint-martinois). El hábitat y las vías de circulación se concentran principalmente en las zonas bajas y cercanas a la costa. La principal aglomeración urbana es Marigot, la capital criolla. En ella se encuentran el Ayuntamiento de la Colectividad, la Prefectura y la mayoría de las administraciones y servicios. Las otras poblaciones o barrios principales son Terres Basses, Sandy Ground, Baie Nettlé, Colombier, Grand Case, Cul-de-Sac, Baie Orientale, Quartier d’Orléans y Oyster Pond.

Vue large Saint-Martin

Sint-Maarten, la parte holandesa

Sint-Maarten tiene una superficie de aproximadamente 34 km². El sur de la isla forma parte de las Antillas Holandesas, constituidas por un conjunto de cinco islas: Bonaire, Curaçao, Saba, San Eustaquio y Sint-Maarten. El 10 de octubre de 2010, Sint-Maarten se convirtió en un país independiente del Reino de los Países Bajos. 

La principal ciudad de Sint-Maarten es Philipsburg. Situada a orillas del mar Caribe, la capital holandesa alberga el Parlamento, el Courthouse y la mayoría de las administraciones y servicios. Los demás barrios principales de la parte holandesa son Dawn Beach, St Peters, Simpson Bay, Colebay, Pelican Key, Maho y Cupecoy.

La geografía de San Martín: la riqueza de las zonas naturales

La parte francesa ha clasificado desde hace más de treinta años una inmensa zona como Reserva Natural. Así, están protegidas más de 3 000 hectáreas y 11 km de costa que destacan por su biodiversidad. Así, los cinco principales ecosistemas de la isla, a saber, los arrecifes de coral, los manglares, las praderas de fanerógamas, las lagunas y el bosque seco costero están protegidos por el gobierno francés. Las zonas naturales son muy diversas. La fauna y la flora son de una gran riqueza. Los fondos marinos son el hábitat, el terreno de caza y la zona de reproducción de numerosas especies protegidas.

En tierra, la isla está esculpida por las costas rocosas, los acantilados, las playas y los manglares. Las playas son naturales y están cubiertas casi exclusivamente por arena fina. De hecho, las playas constituyen el elemento principal de la geografía de San Martín, ya que la isla cuenta con 37. El bosque es el segundo elemento de la tipografía de la isla. Es un bosque tropical con un denso dosel forestal en el centro de la isla y también costero, con las especies denominadas «secas», que conforman la landa costera. Las zonas pantanosas están constituidas por lagunas o étangs y las salinas. Los islotes de la costa oriental como Pinel, Petite Clef, Caye Verte, Tintamarre y los islotes de la Baie de l’Embouchure, así como el famoso Rocher Créole, situado enfrente de la bahía de Grand Case, también forman parte de este santuario natural y son unos maravillosos ejemplos de acantilados y de costa rocosa.

Vue aerienne Tintamarre
Plage Grand Case

Una posición estratégica en el centro del Caribe

San Martín está bañada al este por el océano Atlántico y al oeste por el mar Caribe. Con una superficie total de unos 90 km², la isla de San Martín tiene 15 km de longitud y 13 km de anchura. La geografía de San Martín es el resultado de la deriva de las placas tectónicas. La placa atlántica se mete por debajo de la placa del Caribe, formando así un rosario de islas volcánicas y, entre ellas, San Martín. Su punto más alto es el Pic Paradis, situado a 424 metros de altura.

Pic Paradis
Voyage avion

Guadalupe está a unos 240 km al sureste de San Martín y Puerto Rico a 374 km al oeste. Un vuelo de 45 minutos de duración permite conectar dichas islas con San Martín. Por consiguiente, la geografía de San Martín le permite ocupar una posición central en el corazón del mar Caribe y constituye para Francia el punto más avanzado cerca de las costas americanas.

Ferry Voyager vers Saint-Barth

Las islas más cercanas a San Martín son Anguila y San Bartolomé. Ambas islas están situadas a unos 20 kilómetros, por lo que es fácil llegar a ellas en menos de una hora de barco. Saba, San Eustaquio, Saint-Kitts y Nevis son islas vecinas, pero están mucho más lejos. Los viajes se realizan en avión para una mayor velocidad y comodidad. San Martín es una tierra binacional situada a 7 000 km de Europa. Se tarda 8 horas de avión en atravesar el Atlántico. La isla se encuentra a 3 horas y media de Nueva York, a 2 horas y media de Miami, a 1 hora y media de Caracas (Venezuela) y a 2 horas y media de Panamá. Desde San Martín se puede volar a muchos destinos sudamericanos en unas 10 horas de vuelo, como Brasil o Argentina.

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